EL EMBAJADOR EN URUGUAY DESTACA LA ANTIGÜEDAD DE VARIAS ASOCIACIONES QUE AGRUPAN A LOS EMIGRANTES

Gómez-Llera: “Las relaciones entre España y Uruguay son siempre excelentes. No existen contenciosos entre los dos países”

| 24 de marzo de 2021, 14:12
Embajador de España en Uruguay1
El embajador de España en Uruguay destaca que en Montevideo está el Centro Gallego más antiguo del mundo.

José Javier Gómez-Llera y García-Nava, embajador de España en la República Oriental del Uruguay, ha concedido unos minutos a ‘Crónicas de la Emigración’ para hablar sobre las relaciones diplomáticas entre dos familias: España y Uruguay, dos países unidos, por muchas razones: por la historia, por los movimientos migratorios ocurridos en diferentes etapas, por mantener viva la cultura, y por el más importante sello de identidad: su lengua común.

Pregunta. ¿Por qué decidió optar por la carrera diplomática?

Respuesta. Cuando estudiaba en Madrid la carrera de Derecho, comprobé que me interesaba más el Derecho Público, y además me atraía mucho el mundo exterior y la   política internacional. Varios de mis amigos de la Facultad se estaban decantando por opositar a la Carrera Diplomática y, aunque la oposición era considerada como una de las más difíciles, me decidí a intentarlo y, tras unos años muy duros de estudio y sacrificio, logré ingresar en el Ministerio de Asuntos Exteriores.

P. ¿Cómo trascurren las relaciones diplomáticas entre los gobiernos de Luis Lacalle y de Pedro Sánchez?

R. Las relaciones entre España y Uruguay son siempre excelentes. No existen contenciosos entre los dos países, cooperamos mucho en los organismos internacionales, las relaciones culturales son muy estrechas, cada vez es mayor la presencia de empresas españolas en el país y, lo que es muy importante, hay una fuerte interconexión entre nuestras sociedades. En efecto, como bien ha dicho usted, son relaciones de familia. El presidente Lacalle Pou es un gran amigo de España y su canciller, Francisco Bustillo, ha sido ocho años embajador en Madrid, donde es muy querido. ¿Qué más podemos pedir?

P. El hecho de que el ministro de Exteriores de Uruguay haya sido embajador de Uruguay en España, ¿le resulta más cercano a la hora de tratar asuntos bilaterales?

R. Sin duda. Le conocí cuando era embajador en Madrid y yo acababa de ser nombrado embajador en Uruguay. Sintonizamos muy bien, mantuvimos frecuente contacto desde nuestras respectivas embajadas y hoy tengo el privilegio de tenerlo aquí como ministro de Relaciones Exteriores, sabiendo que siempre puedo contar con su cariño a España y con su apoyo.

P. Es inevitable preguntarle por Pepe Mujica, ese hombre que maneja su emblemático viejo Volkswagen Escarabajo, famoso por sus disertaciones y por su austeridad, y que hace poco se despedía en el Senado uruguayo de la vida política con un discurso profundo de gran repercusión: [El odio es fuego como el amor, pero el amor es creador y el odio nos destruye. Yo tengo mi buena cantidad de defectos, soy pasional, pero en mi jardín hace décadas que no cultivo el odio, porque aprendí una dura lección que me impuso la vida, que el odio termina “estupidizando” nos hace perder objetividad]. ¿Ha tenido la ocasión de conocerle?

R. Todavía no he tenido la oportunidad de conocer personalmente al expresidente Mujica, aunque sí a su esposa, Lucía Topolanski, cuando era vicepresidenta de la República y presidenta del Senado. Tenga en cuenta que yo llegué a Uruguay unos meses antes de que el país se viese afectado por la pandemia del Covid-19 y me he visto obligado a aplazar diversos contactos hasta que la situación mejore. Espero tener la ocasión de visitar al expresidente Mujica, una personalidad verdaderamente extraordinaria.

P. Se está celebrando desde 2019, con fin en el año 2022, la conmemoración del V Centenario de la Primera Circunnavegación del Globo, de Magallanes y Elcano, un fenómeno en la historia de la marina mundial. Sabemos que, debido a la pandemia, todo se ha paralizado. ¿Cómo se adaptó el programa para tal evento?

R. Afortunadamente, en Uruguay tuvimos la oportunidad de desarrollar un intenso programa de actividades conmemorativas del V Centenario antes del comienzo de la pandemia. La expedición de Magallanes y Elcano pasó por el Río de la Plata en enero de 1520 y en torno a esas fechas concentramos el grueso de las actividades. En noviembre de 2019 organizamos con la Cancillería uruguaya una mesa redonda con varios especialistas en historia naval, incluida la historiadora y hoy subsecretaria de Educación y Cultura, doctora Ana Ribeiro, y el comandante del buque oceanográfico español ‘Hespérides’, José Emilio Regodón. En enero de 2020, con ocasión de la visita a Montevideo del buque-escuela ‘Juan Sebastián de Elcano’ celebramos varios actos, entre otros la primera presentación, en la Embajada de España, del libro del historiador Juan Antonio Varese sobre la expedición de Magallanes-Elcano en el Río de la Plata, el lanzamiento de un sello conmemorativo del V Centenario realizado por el Correo uruguayo y la colocación de una placa en el Museo Naval, recordando la llegada de la expedición a las aguas de Punta del Este el 10 de enero de 1520 como homenaje de las Armadas española y uruguaya a los marinos que completaron la primera vuelta al mundo. Además, el 24 de noviembre pasado, se celebró en la Cátedra Magallanes de la Universidad Católica un acto conjunto de presentación del citado libro de Juan Antonio Varese, en el que intervinieron la subsecretaria del Ministerio de Educación y Cultura de Uruguay, la encargada de Negocios a.i. de Portugal y yo mismo.

Ahora, tras el parón de la pandemia, estamos exhibiendo en Punta del Este la exposición de nuestro Ministerio de Defensa titulada ‘Viaje a la especiería de Magallanes y Elcano’, que ofrece al espectador una visión cronológica completa del viaje, con textos e imágenes alusivas a cada una de sus etapas más importantes y a sus protagonistas. Con esta exposición, que llevaremos también a Montevideo, a Colonia y tal vez a alguna otra capital departamental, concluiremos el programa conmemorativo del V Centenario en Uruguay.

P. ¿Cuál es la situación de la deuda entre ambos países?

R. La deuda bilateral de Uruguay con España es poco significativa y se ha venido reduciendo en los últimos años. Proviene en su totalidad de los créditos del Fondo para la Internacionalización de la Empresa (FIEM), creado en 2010 en sustitución del Fondo de Ayuda al Desarrollo.

P. El 23 de febrero de 2011, España firmó con Uruguay un Memorándum de Entendimiento para la creación de un programa conjunto de cooperación triangular. ¿Nos podría hablar del mismo?

R. En aplicación de este programa, España y Uruguay hemos ayudado conjuntamente a fortalecer los entes rectores de cooperación de varios países latinoamericanos, concretamente Panamá, República Dominicana y Guatemala, así como las políticas públicas de lucha contra la violencia de género. También hemos trabajado en proyectos sobre fiscalidad con Panamá y en materia de salud en Bolivia.

P. ¿Cuál fue el monto del intercambio comercial España-Uruguay 2020, y los principales rubros?

R. En términos comerciales, se ha producido un tradicional superávit a favor de España, que ha mantenido en los últimos años tasas de cobertura de aproximadamente el 200%. Las exportaciones españolas han estado en torno a 240M US$ anuales desde 2017 hasta 2019 y las de Uruguay a España entorno a 120M US$. En 2020, la pandemia ha hecho que se modificaran ligeramente esas cifras, aunque menos de lo inicialmente esperado, alcanzando las exportaciones españolas 225M€ y las uruguayas a España 90M US$, por lo que la tasa de cobertura ha sido de 250%.

Según los sectores económicos, las exportaciones de España a Uruguay se centran en productos químicos, maquinaria industrial, otros bienes de equipo y productos   textiles. Mientras que las importaciones españolas de productos uruguayos se sitúan en el ámbito de las materias primas, animales y vegetales, carne, frutas y legumbres y productos minerales.

P. ¿En qué fase se encuentra el acuerdo entre el Mercosur y la Unión Europea?

R. La situación del acuerdo es la siguiente. En junio de 2019 los negociadores de la Comisión Europea y del Mercosur dieron por concluidas las negociaciones del acuerdo. No obstante, para someterlo a la firma de los Estados miembros de ambos bloques era preciso realizar una limpieza lingüística y jurídica del texto y traducirlo a todos los idiomas de los Estados parte, como se hace con todos los acuerdos de la Unión Europea con terceros países. En este proceso de limpieza del texto siempre hay que atar algunos cabos sueltos de naturaleza técnica. Esta es la fase en la que aún nos encontramos. El problema es que, entre tanto, en Europa han surgido voces en gobiernos, parlamentos y sociedad civil advirtiendo que no están conformes con el acuerdo tal.

P. ¿Cuál es la renta per cápita media ahora mismo en Uruguay?

R. En 2019 era de 17.029 dólares, la primera de América del Sur, por lo que es considerado país de renta alta por el Banco Mundial. La cifra de 2020 será seguramente más baja, de manera temporal, debido a la crisis provocada por el Covid-19, como en todos los países.

P. Háblenos del trabajo que viene realizando la Agencia de Cooperación Española en Montevideo.

R. En primer lugar, hay que destacar que Uruguay es un socio prioritario de la cooperación española. La Agencia Española de Cooperación internacional –AECID– ha   mantenido su cooperación de manera ininterrumpida en los últimos treinta años. Aunque en la actualidad Uruguay es considerado un país de renta alta por el Banco Mundial y el Comité de Ayuda al Desarrollo de la OCDE, se mantiene como un socio privilegiado de nuestra cooperación.

En Montevideo tenemos tres centros de la Cooperación Española:

1. La Oficina Técnica de Cooperación (OTC) en Montevideo. Se ocupa también de la cooperación con Argentina, Brasil y Chile, por lo que esta capital es el centro de la cooperación española en el Cono Sur.

2. El Centro de Formación de la Cooperación Española, también de ámbito regional, que está especializado en las llamadas Alianzas para la Ciencia y la Tecnología y lleva a cabo un Proyecto de Conocimiento para el Desarrollo. Este proyecto tiene un carácter regional, pero al estar ubicado en Montevideo, beneficiará especialmente a Uruguay.

3. El Centro Cultural de España, que goza de gran prestigio, realiza cada año numerosas actividades culturales, muchas de las cuales son con artistas locales. Este centro sirve de nexo e intercambio entre la creatividad local y también la española.

En cuanto a los contenidos, destaco tres líneas de cooperación prioritaria que tenemos con Uruguay. En la primera línea, Género y Afrodescendencia, se están desarrollando varios proyectos para apoyar el desarrollo de la política pública uruguaya hacia la población afrodescenciente, el fortalecimiento del Instituto Nacional de las Mujeres y la lucha contra la violencia de género. La segunda línea es la cooperación triangular de Uruguay y España, a la que ya me he referido. Y la tercera es la cooperación delegada de la Unión Europea, en la que España gestiona un proyecto de la Comisión Europea de 1,5 millones de euros en el marco del Programa Euroclima+: “Tecnología y modelación para la gestión integrada de las aguas como adaptación al cambio climático de la principal fuente de agua potable de Uruguay”, concretamente la cuenca del Río Santa Lucía, principal fuente de abastecimiento de agua potable del país.

P. ¿Cuántos centros españoles existen en Uruguay?

R. En Uruguay existen 52 asociaciones y centros españoles, de los cuales algo más de dos tercios están radicados en Montevideo y el resto en el interior. Cabe destacar la antigüedad de varias de estas asociaciones de emigrantes. En Montevideo está el Centro Gallego más antiguo del mundo, fundado en 1879. La mayoría de los centros españoles en el interior de la República (San José, Salto, Colonia, Paysandú, Cerro Largo, Florida, Artigas y Rivera) fueron establecidos en el siglo XIX, entre 1860 (Instituto Cultural Español de San José) y 1894 (Asociación Española de Rivera).

Existen centros regionales de Baleares, Cataluña, País Vasco, La Rioja, Asturias, Canarias, Castilla y León, Valencia, y Galicia, comunidad esta última que cuenta con 14 centros en Montevideo.

P. Embajador, a lo largo de la historia la población de la comunidad autónoma de Galicia ha sido la que en mayor número ha tenido que tomar la maleta en la mano y buscar futuro en otros lares. Tengo en mis manos un libro de fotografías de la visita del gran embajador que tuvo Galicia –Manuel Fraga Iribarne– a Montevideo en 1995, donde aparece el expresidente Luis Alberto Lacalle y, por esas vueltas que da la vida, hoy su hijo es el presidente de Uruguay. ¿Sigue siendo la población de origen gallego la que ostenta la mayor cifra de inscritos en la matrícula consular en Uruguay?

R. Efectivamente, más del 70% de los españoles inscritos en el registro consular son de origen gallego. Uno de ellos era el fallecido expresidente de la República, doctor Tabaré Vázquez, nieto de orensanos. Pero más allá de los inscritos en el registro consular, hay multitud de descendientes de gallegos en este país que no han conservado la nacionalidad española.

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