EL TRABAJO CUENTA CON MÁS DE 400 FOTOS, DOCUMENTACIÓN INÉDITA Y LOS TESTIMONIOS DE ENTREVISTADOS

Ve la luz el documental ‘Little Spain’, sobre la evolución del barrio español de Manhattan

| 20 de noviembre de 2014, 15:26
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Uno de los fotogramas del documental.

Más de 400 fotos y documentación inédita, así como los testimonios de algunos entrevistados han servido al director Artur Balder para elaborar el documental ‘Little Spain’, de 58 minutos de duración, que cuenta la historia del barrio español de Manhattan entre 1850 y 1980 y que ha salido ya a la venta.

Producido por Marcus Winfried y Antonio M. Galindo, el documental es el primer testimonio histórico realizado hasta el momento ya que no existía ninguna documentación audiovisual razonada sobre la comunidad española asentada en la calle 14, en el extremo oeste de Manhattan.

En la película, se reconstruyen las memorias de ‘Little Spain’ a través de los recuerdos de los entrevistados y gracias al material disponible, donde se aprecia la evolución de la comunidad española en dicho barrio neoyorquino; el arraigo de sus tradiciones, así como la proyección al otro lado del Atlántico del conflicto originado por la Guerra Civil Española.
A lo largo de los siglos XIX y XX miles de españoles decidieron desplazarse a América en busca de una vida mejor. Muchos de ellos desembarcaron en los muelles de Chelsea, y, una vez allí, entraron en contacto con las comunidades irlandesa e italiana. Con el tiempo, los españoles se afincaron en Manhattan gracias a su esfuerzo y perseverancia, y aquellos que en un principio alquilaron habitaciones posteriormente tuvieron oportunidad de comprar sus propios pisos o fundaron sus propios negocios en aquellas calles. El centro de esta comunidad española fue la calle 14 entre las avenidas 7ª y 9ª.
Se calcula que hacia 1930 había entre 25.000 y 30.000 españoles residiendo en Nueva York. La mayoría eran obreros y jornaleros de la cornisa cantábrica, pero el grupo más representado era el gallego. La importancia de la comunidad de inmigrantes gallegos en Manhattan fue muy grande y prueba de ello son los censos de Ellis Island.

El restaurante El Faro, fundado en el West Village en 1927 por inmigrantes gallegos, sigue hoy en día abierto y en manos de sus dueños. En el documental se recoge el testimonio de José Pérez, quien en 1941 adquirió, junto a su socio, Marcos Lugre, El Faro, y quien lo dirige desde entonces, y obtuvo tres estrellas en el New York Times Review.

José Pérez habla de su llegada a la metrópolis norteamericana, y de cómo fueron sus comienzos como cocinero para después convertirse en el dueño del mismo restaurante en cuya cocina había sufrido las inclemencias de aquel primer verano sin ventilación en el que llegó a los Estados Unidos. Tras estos duros orígenes, la historia de El Faro y de sus dueños es parte de la historia de la comunidad de ‘Little Spain’ y del entorno de la calle 14. Su hijo, José Pérez, sigue la tradición de su padre y cuenta mano a mano con éste la historia de la saga familiar.
Entre los entrevistados figuran Robert Sanfiz, el abogado que salvó a La Nacional de su extinción definitiva en el año 2007. Sanfiz cuenta la historia de ‘Little Spain’ con varias citas del ‘New York Times’ que se hace eco de la actividad española en la calle 14 durante el siglo XX, mientras que varios entrevistados relatan sus experiencias. Entre otros: Francisco Santamaría, marino mercante afincado en el entorno de la calle 14 desde los años 60, y Fernando Frade, Patxi Martín y José Pérez.

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