Según datos que desvela el libro ‘La enseñanza del español en África Subsahariana’

Casi un millón y medio de personas estudian español en 27 países de África Subsahariana

Casi un millón y medio de personas estudian español en 27 países de África Subsahariana, lo que supone el 6,5% de los más de 20 millones que estudian español como lengua extranjera en el mundo. Cinco países de la región –Benín, Costa de Marfil, Senegal, Camerún y Gabón– se encuentran entre los 12 países con más estudiantes de español en todo el planeta.

Casi un millón y medio de personas estudian español en 27 países de África Subsahariana
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Jesús Gracia, secretario de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica.

Casi un millón y medio de personas estudian español en 27 países de África Subsahariana, lo que supone el 6,5% de los más de 20 millones que estudian español como lengua extranjera en el mundo. Cinco países de la región –Benín, Costa de Marfil, Senegal, Camerún y Gabón– se encuentran entre los 12 países con más estudiantes de español en todo el planeta.

Estos son algunos de los datos que desvela el libro ‘La enseñanza del español en África Subsahariana’, que se ha presentado en el Instituto Cervantes. Para su director, Víctor García de la Concha, esos resultados son “inmejorables” y un acicate para diseñar un plan de acción que promocione “la formidable expansión del español en esa zona”.

Hoy se marca “un punto de inflexión en la relación entre el mundo hispanohablante y el subsahariano, con el español como elemento catalizador”, ha anunciado García de la Concha. El Instituto Cervantes, que desde 2009 está presente en la zona con un Aula Cervantes en Dakar (Senegal), apostará por reforzar dicha presencia y por cerrar un acuerdo con AECID para impulsar en Guinea Ecuatorial un centro de formación de profesores de español, entre otras medidas.

Otros datos relevantes del libro:

• De los doce países con más estudiantes de español en todo el mundo, cinco de ellos son subsaharianos: Benín (con 412.500), Costa de Marfil (341.000), Senegal (205.000), Camerún (193.000) y Gabón (167.000).

• En esos cinco países ha crecido de manera significativa el número de estudiantes de español, si bien se ha documentado una tendencia creciente en casi todos los países subsaharianos.

• Destacan los datos de otros países como Madagascar (7.600 estudiantes), Togo (3.200), Kenia (2.600 estudiantes), Sudáfrica (1.800), Mauritania (1.500) o República Democrática del Congo (1.500).

• Guinea Ecuatorial es el único país africano en el que el español es lengua cooficial. También es lengua vehicular de enseñanza, y su aprendizaje es una materia obligatoria –como segunda lengua, no como lengua extranjera– del sistema educativo, en el que están matriculados 129.000 niños y jóvenes.

• Se ha documentado por primera vez la enseñanza del español en los siguientes 13 países de África Subsahariana: Angola, Burundi, Cabo Verde, Etiopía, Gambia, Ghana, Mauricio, Níger, Nigeria, República Democrática del Congo, Ruanda, Togo y Uganda.

• En comparación con el apoyo institucional que recibe, África Subsahariana es la región del mundo que más estudiantes de español aporta.

• El número de estudiantes de español en África Subsahariana es diez veces mayor que el que se registra en el norte de África.

• Benín es el país subsahariano con mayor número de estudiantes de español con 412.515. Sin embargo este país nunca ha destinado ningún tipo de ayuda oficial a la enseñanza del español.

• Se han ofertado los Diplomas de Español como Lengua Extranjera (DELE) en 14 países subsaharianos. El año pasado hubo 310 candidatos al DELE en la región.

Artículos de 35 hispanistas

También han intervenido en la presentación del libro Luis Padrón, director general de Casa África; Javier Herrera, exembajador de España en Kenia; Javier Serrano, editor y coordinador de la publicación; Koffi Firmin Yao, profesor de español en la Universidad de Abiyán; y Jesús Gracia, secretario de Estado de Cooperación Internacional, quien ha clausurado el acto.

El volumen, editado por Catarata y que ya está a la venta en librerías, contiene artículos de 35 hispanistas que analizan en profundidad la enseñanza del español en los 27 países subsaharianos en los cuales el peso de la lengua española es reseñable.

A lo largo de 640 páginas, desgrana la situación del español al sur del Magreb, una amplísima zona donde su presencia ha sido históricamente limitada. El libro llena un gran vacío, ya que la información era hasta ahora escasa, parcial y dispersa. Se ha escrito mucho sobre el español en el Magreb y en Guinea Ecuatorial (país donde es lengua cooficial), pero muy poco sobre el África Subsahariana. El Instituto Cervantes fue la primera institución que empezó a analizar esa realidad, en sus Anuarios de 2005 y, sobre todo, de 2006.

La obra, que surgió por iniciativa de la embajada de España en Kenia en 2011, se publica gracias a la colaboración del Instituto Cervantes, Casa África y la AECID (Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo). También ha contado con el apoyo de 15 embajadas de España en aquel continente y el patrocinio de Gas Natural Fenosa, Indra e Isolux-Corsán.

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