Opinión

‘147 años de la creación del partido de Balcarce’

| 10 de diciembre de 2012

“Va el sobre con las fotos. Como lo tengo que llevar yo, aprovecho y te mando un ejemplar de los ‘147 años de la creación del partido de Balcarce”, nos escribe la dulce y cariñosa Marita di Marco, sobrina –al igual que su tierna y simpática hermana Martita– de Susana Berta Beguiristain Salinas, todas ellas balcarceñas del alma, en la pura paz de la pampa húmeda, al sur de la provincia de Buenos Aires. Con su serranía y la cercana laguna Brava, además del seductor y tradicional ‘postre’ de idéntico nombre, Balcarce es la cuna del quíntuple campeón mundial de automovilismo Juan Manuel Fangio, homenajeado por el espectacular Autódromo sobre la ladera de la asombrosa sierra de La Barrosa. Con orgullo asimismo la deslumbrante ciudad presume de exhibir el célebre Museo del Automovilismo, a escasa distancia de la casa natal de ‘Fangio, el héroe argentino’, cuyo amable epíteto ha sido siempre el de ‘Chuequito’. El exquisito ‘postre Balcarce’ es heredero de una tradición de más de 75 años, cuya génesis responde a su creador Guillermo Talou, el fundador de la antigua confitería París: este pionero ideó una variante de lo que se conocía bajo el nombre de ‘postre imperial ruso’.

Desplegado ante mi mesa, tengo el ‘Especial de colección’ del diario La Vanguardia (periodismo de primera línea) correspondiente al 1-2 de septiembre de 2012. Partido de Balcarce: 1865-31 agosto del presente año. “Balcarce. Ayer y hoy”. Ante mis ojos, el paseo público más señalado de la ciudad en 1937. Hace 75 años, la imagen nos muestra la espléndida plaza ‘Libertad’, con la pirámide y la famosa ‘Torta’ reluciente y , al fondo, la iglesia San José, remodelada. Aún no había sido construido el edificio de la Escuela Normal, a la derecha. En la foto de abajo, la plaza en este agosto de 2012, sin ‘La Torta’ que, como sabemos, fue destruida en 1945.

He acá ahora el ‘Teatro Municipal’, fundado por una firma privada, el cual fue adquirido por la comuna en la década de 1960, luego remodelado (en la foto) y abierto nuevamente el 27 de junio de 1980. Hoy depende de la Subsecretaría de Cultura y Educación, en una fase de plena actividad artística. Henos ante el primer comercio ‘La Fundadora’ –almacén y tienda–, el cual fue abierto en 1877, meses después de la fundación de San José de Balcarce el 22 de junio de 1876. La iniciativa fue de José Andrés Chaves, uno de los fundadores del pueblo. Cuando en julio de 2010 la Cámara de Comercio e Industria de Balcarce cumplió 70 años, descubrió en la acera de esa esquina una placa en homenaje a ese pionero, impulsor de otros proyectos en los comienzos. Es la calle 17, esquina Kelly. ‘La Mitre’ siempre fue una de las ‘cuadras’ comerciales por excelencia del pueblo, declarado ‘ciudad’ en 1949. Frente a la plaza ‘Libertad’, distinguimos la ‘Casa Leira’ y, a la izquierda, una pizca del Palacio Municipal, hoy ‘Museo Fangio’. Años después, en esta esquina, la farmacia ‘Central’, donde ahora se hallan la heladería ‘Fabrizio’ y un edificio de propiedad municipal.

Una foto de 1946 de la afamada ‘Casa Azcárate y Cía.’, fundada en 1910. He ahí ‘El Baratillo Galli’. La ‘Escuela Normal’ en 1933. El ‘Club Trabajo’, un club recreativo, fundado en 1908. En el espacio de la calle 16, el comercio ‘Caracol’. El ‘Cine Moderno’ de 1910. El templo mayor San José, en 1937, junto al hasta ese momento Escuela Nº 1 ‘Domingo Faustino Sarmiento’. La Farmacia ‘San José’ –más de 70 años– de José Farías. Una foto de 1888 de ‘La Perla’, almacenes de ramos generales y tienda de la firma ‘Echeverría, Blanco y Mendizábal’.

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